Crecimiento de las exportaciones se sostiene solo por granos

URUGUAY    –   Las exportaciones uruguayas consolidaron un importante crecimiento durante los primeros siete meses del año. Pero no se trata de una expansión armónica sino producto de un boom de precios en el mercado sojero, que compensó el deterioro de las ventas a Argentina –consecuencia de barreras proteccionistas–, y de las colocaciones en Europa, debido a la crisis económica que atraviesa la región.

Durante el mes de julio, las exportaciones uruguayas crecieron 42% respecto a igual mes del año anterior, según datos del instituto Uruguay XXI. Sin embargo, si se depura el efecto de la soja y el resto de los granos –cuyas ventas más que se triplicaron respecto a julio de 2011–, las exportaciones uruguayas cayeron 3,5% medidas en millones de dólares.

Los cálculos realizados por El Observador muestran que 85% del crecimiento de las exportaciones de los primeros siete meses del año se explicó exclusivamente por el aumento en las ventas de granos. Esto es, si se hubieran mantenido las colocaciones de soja, trigo y arroz, en vez de crecer a una tasa de 15,4%, las ventas al exterior en el período enero-julio habrían aumentado un modesto 2,4%, respecto a igual período del año pasado.

El precio de la soja aumentó 46% en solo dos meses. El agravamiento de la sequía en Estados Unidos redujo las perspectivas de oferta del oleaginoso y también afectó el precio de otros granos relevantes dentro de la canasta exportadora uruguaya.

En lo que va de este año, la soja dejó muy por detrás a la carne bovina congelada como el primer producto de exportación. Las ventas de la oleaginosa alcanzaron los US$ 1.167 millones, mientras que las del principal producto cárnico se ubicaron en US$ 612 millones. Incluso al considerar la totalidad de los bienes de exportación derivados de la carne, la agrupación no supera los US$ 914 millones, 22% menos que las ventas de soja. Las exportaciones con destino a la zona franca de Nueva Palmira –principal puerta de salida de los granos uruguayos– se duplicaron respecto a los primeros siete meses de 2011.

Problemas de fondo

El despegue de las semillas y los granos entre los productos de exportación uruguayos permitió que el efecto de las trabas comerciales argentinas y de la crisis europea pasara desapercibido en los primeros siete meses del año.
Las colocaciones con destino al vecino país, medidas en millones de dólares corrientes, cayeron  9,2%, con lo cual Argentina pasó de representar 7,1% como destino de los productos uruguayos a 5,6% en solo 12 meses, muy por debajo del 17% que representa hoy Brasil y el 12,2% de las exportaciones con destino a China.

Las medidas proteccionistas instaladas en el último tramo de 2011 y profundizadas en los primeros tres meses de este año, impidieron el ingreso de rubros de importante valor agregado al vecino del Plata.

En los primeros siete meses de 2011, las ventas de autopartes eran el principal producto colocado en el mercado vecino y mantenía una tendencia creciente en la canasta de exportación local. En el último año desaparecieron del ranking de los principales productos vendidos a Argentina.
Los datos relevados por la Unión de Exportadores muestran que entre los principales 20 destinos de exportación, aparte de Argentina, las caídas de las ventas están prácticamente concentradas en países europeos, golpeados fuertemente por la crisis de deuda.

Las ventas a España cayeron 35,3%, en tanto las colocaciones a Holanda e Italia se redujeron 32,8% y 22,9%, respectivamente. Incluso las ventas a Alemania tuvieron un retroceso de 12,7%.

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