Nuevo Fondo Arrocero priorizará saldar deudas con proveedores

URUGUAY  –  JUAN SAMUELLE  –  EL OBSERVADOR  –

Productores. Preocupados por deudas y costos, aprobaron lo actuado por la directiva –

El monto fijo aprobado en el marco del nuevo Fondo Arrocero, US$ 40 millones según la ley que entrará en vigencia al inicio de 2014, se destinará en primera instancia al pago de deudas, pero también será de libre disponibilidad, lo que permitirá a los productores actualizar el parque de maquinaria, reparar equipos e invertir en riego, por citar algunos ejemplos.

Según dijo a El Observador el vicepresidente de la Asociación de Cultivadores de Arroz (ACA), Hernán Zorrilla, “el nivel de endeudamiento en el sector no es muy grande, pero sí existe con los proveedores, ahí hay problemas serios en muchos productores que no están pudiendo trabajar bien debido a esas deudas”.

Zorrilla, quien reflexionó que la renovación de la maquinaria es otro aspecto fundamental en un sector caracterizado por obtener rendimientos elevados y un grano de altísima calidad, realizó estas apreciaciones tras concluir el viernes pasado la asamblea anual ordinaria de la ACA en instalaciones del Instituto Nacional de Investigación Agropecuaria (INIA) en Treinta y Tres.

El Fondo Arrocero, comentó Zorrilla, ya fue aprobado en el Parlamento, en las cámaras de Diputados y Senadores, restando que la ley correspondiente sea promulgada, lo cual se prevé ocurra desde el 1° de enero de 2014.

Precisó que todavía hay varios aspectos relacionados con esta nueva herramienta que deben definirse. No obstante, adelantó que a la hora de implementarse “este fondo se hará de la misma forma en que se hizo con el fondo anterior, sin ningún tipo de modificación, va a funcionar exactamente igual”.

El ajuste de todos los detalles del que será el tercer fondo en el sector no es sencillo, dijo, y citó que hay que conformar una comisión para ello, integrada por delegados de la ACA, de los molinos, del Ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca y del Ministerio de Economía y Finanzas. La disponibilidad del dinero podría concretarse previo a la zafra 2014/2015.

La asamblea contó con una muy buena concurrencia, unos 100 productores, teniendo en cuenta que a esta altura mucha gente está culminando la siembra y no puede alejarse de sus predios. Se aprobó por unanimidad todo lo actuado por la directiva en cuanto al balance anual y el resto de las acciones emprendidas.

Se cuenta con el respaldo de los productores para que se siga actuando en la misma línea en cada uno de los temas que se están encarando, entre ellos el del nuevo Fondo Arrocero, pero también en otros en los que la directiva actúa o actuará, como los relacionados con gestiones ante la Dirección General Impositiva o en el marco de los Consejos de Salarios.

Respecto a los costos productivos, siguen evolucionando al alza. En la zafra pasada llegaron a US$ 2.120 por ha y en esta nueva campaña se estima aumentarán US$ 20 por ha; muchos arroceros quedan necesitados de un alto rendimiento para no volver a tener pérdidas.

En otro orden ya se concretó la comercialización de más del 80% del arroz que se produjo durante la última zafra, a la vez que la venta del resto está casi totalmente comprometida, habiéndose logrado buenos precios, en el orden de los US$ 600 por tonelada, “un valor muy bueno para la realidad del mercado internacional”.

Esto hace estimar como muy probable que al inicio de 2014, tal vez en febrero, se pueda acordar entre productores e industriales el precio definitivo para ese arroz, que tiene uno provisorio de US$ 13,11 por bolsa de 50 kilos más US$ 0,19 por concepto del 50% del total de la devolución de impuestos. Aún es difícil estimar si ese precio mejorará, dependerá de distintos aspectos a considerar en la negociación.

Finalmente, se renovó parte de la directiva. Por un nuevo período seguirá siendo presidida por Ernesto Stirling, pasando Juan Eduardo Muñoz a la comisión fiscal e ingresando como directivo titular Mario Predebón. l

Dudan si se sembrarán 180 mil ha

lll Existen dudas sobre si el área cultivada con arroz para la campaña 2013/2014 superará las 180 mil hectáreas, que fue lo que se estimó hace pocos meses, cuando una secuencia de lluvias permitió disponer del volumen de agua necesaria en las represas.

Ello obedece también al aspecto climático: en plena siembra llovió mucho, sobre todo en algunas chacras, e incluso hubo daños por algún temporal, por lo tanto “hay áreas que se han recortado”, admitió Hernán Zorrilla. Agregó que “no hay una evaluación oficial”, la cual podrá obtenerse próximo al fin de semana que viene.

En la última campaña, en 174 mil hectáreas se cosecharon 1,35 millones de toneladas.

Si las condiciones de siembra, desarrollo del cultivo y cosecha son normales, se suele alcanzar un rendimiento promedio nacional de al menos 8.000 kg/ha, considerado muy bueno.

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